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新华财经创始人布希欺诈案, 殃及华尔街私募大佬


 围绕新华财经(Xinhua Finance)被控创始人洛蕾塔·弗莱迪·布希(Loretta Fredy Bush)的丑闻激起了华尔街一些最精明人士的愤怒,包括靠自己奋斗成功的美国女富豪之一。

  新华财经(Xinhua Finance)被控创始人洛蕾塔·弗莱迪·布希(Loretta Fredy Bush)上周,布希受到美国一个大陪审团的指控,她和新华财经的两名董事被控进行合谋、邮件欺诈、做出虚假陈述,进而谋利5,000万美元。 此事再一次凸显出中国上市公司有时不透明的财务状况。

  私募股权公司Patriarch Partners派头十足的首席执行长蒂尔顿(Lynn Tilton)就是受丑闻影响的人士之一。 2004年,蒂尔顿通过名下独资公司,开始在新华财经个人持有价值数千万美元的股权。 她说,她一股都没有卖过。 她说,Patriarch还向新华财经在美上市的一个子公司提供了逾5,000万美元的贷款,其中大部分都没有偿还。

  蒂尔顿,如今在这家子公司贷款违约、股价较最高点跌了99%后,她开始尽力收回贷款,减少这一代价高昂的友谊带来的损失。 布希和蒂尔顿因相似的背景而成为朋友,在夏威夷还共同拥有一座房子。

  蒂尔顿上周五说,我现在明白了,这从来都不是真正的友谊。 我向这一私人和公务上的关系投入了极大的信任,却被深深背叛了。

  蒂尔顿的经历表明,在中国飞速增长的庞大市场的诱惑下,即使是经验丰富的人也会受骗。 她并不是唯一受骗的人。 MarketWatch财经信息服务创始人克莱默(Larry Kramer)曾在新华财经子公司担任过两年的董事,2007年公司治理面临严重批评之际他受新华财经的邀请加入董事会。 MarketWatch现在由新闻集团(News Corp.)所有,新闻集团还拥有《华尔街日报》。

  克莱默说,他并不觉得受了骗,他喜欢布希。 他说,他担任董事期间,对违规行为一无所知。 他还说,对布希的指控是因为母公司,而不是他担任董事的美国子公司的问题。 布希曾是子公司的首席执行长,子公司的前首席财务长是和布希一起受到起诉的两名董事之一。

  亿万富翁、超市巨头伯克勒(Ron Burkle)控股的一家公司斥资数千万美元买进新华财经子公司的股票,目前这些股票几乎一文不值。 无法确认伯克勒是否仍持有这些股票。 据子公司的年度报告说,截至2010年5月,在该股较他买进时的点位跌了94%时,他持有子公司8.7%的股权。 记者暂时无法联系到伯克勒及其名下公司的发言人置评。

  据美国华盛顿地区法院的起诉书说,布希和新华财经的两位前董事谢琛翰(Shelly Singhal)和佩里诺(Dennis Pelino)被控策划了一系列未披露的关联交易,谋利5,000万美元。 谢琛翰和佩里诺均通过律师发表声明对指控进行了否认。 谢琛翰的律师Mark Srere说,他的当事人坚信,陪审团将发现政府的指控毫无依据。 佩里诺的律师Atlee Wampler III说,他的当事人期待出庭证明自己无罪的机会。

  记者未能联系到布希的律师置评。 律师们上周发表声明说,布希的活动是“合法的商业交易”,政府所提指控的根据,是将美国刑事法律“无先例地、有问题地应用于”发生在中国和日本的法务和会计决定。 中国和日本是新华财经股票的上市地。

  新华财经拒绝置评。 它在早前一份回应布希所遭起诉的声明里说,布希和遭起诉的其他人已经不在公司工作,公司及其目前的雇员没有受到调查。

  蒂尔顿、巴克尔和克雷默与在美国上市的新华财经子公司新华悦动传媒(Xinhua Sports &Entertainment Ltd.)存在关联。 记者未能联系到新华悦动传媒一位发言人置评。 蒂尔顿说,她和布希在后者收购Patriarch旗下公司Mergent时相遇。 她说,两人很快形成了要好的关系。 她们都曾是单身母亲,在职业生涯中遇到过相似的挑战。

  Patriarch向后来更名为新华悦动传媒的新华财经媒体有限公司(Xinhua Finance Media)提供了5,000多万美元的贷款用于扩张和收购。 这笔贷款对于Patriarch来说是一个不寻常的举动,因为它的策略通常是通过收购不良债务来收购公司。 蒂尔顿个人持有母公司新华财经一批价值数千万美元的股份。

  2010年,新华悦动传媒开始发生贷款违约。 蒂尔顿说,该公司在六个星期左右以前违约时,Patriarch接管了它下面的几家公司,包括一家手机公司和一家活动策划公司。 Patriarch正在为出售这些公司做准备,以挽回4,000万美元的未还贷款。 Patriarch公司说,它也在寻求“所有层面”的诉讼,如果按起诉书要求罚没被告收入,那么Patriarch可能就会收回贷款。

  蒂尔顿仍然全部持有手中的新华财经股份,但该股在东京证券交易所(Tokyo Stock Exchange)的价格,已经从2005年超过14万日圆的峰值跌落至目前的1,300日圆(约16.12美元)左右。

  巴克尔控制的公司Yucaipa Cos.在2007年投资了新华悦动传媒2,570万美元的普通股,2008年投资了另外3,000万美元的可转换优先股,从而获得了12%的股份。 进行第二轮投资的时候,布希将它称为“对我们公司基本面和成长前景投下的一枚信任票”。 Yucaipa的投资是通过以6美元的价格购买美国上市股票进行的。 目前这些股票的价格为0.18美元,新华悦动传媒提交给SEC的备案文件显示,负责清算该公司的人选正在指定。

  克雷默的损失没有那么大。 他用大约6万美元的资金购买新华财经媒体有限公司股票,目前这些股票几乎一文不值。 但该公司将他在2007年进入董事会一事,以及其他新任独立董事的产生说成是增强其公司治理的一个途径。 当时新华财经因为其董事是否独立和其他相关问题,受到媒体强烈质疑。

  克雷默说,我认为他们让我进入董事会是希望从一个方面改善他们的声誉。
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