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消费者需求正在回暖,美国制造业正在加速扩张


美国消费者需求正在回暖,这不仅推动美国制造业持续扩张,还帮助抵消了全球其他地区制造业因需求走软而受到的负面影响。  

美国供应管理学会(Institute for Supply Management, 简称ISM)周一公布的数据显示,3月份美国制造业加速扩张,制造业各个领域普遍报告产值增长,未来数月的订单状况强劲。 3月份供应管理学会制造业采购经理人指数(PMI)从2月份的52.4升至53.4。 该数据处于50以上表明制造业扩张,低于50表明制造业萎缩。 3月份新订单指数从2月份54.9略降至54.5。  

3月份的ISM报告意味着美国制造业已连续32个月实现增长,与近期公布的其他数据的表现一致。 这些报告显示,美国消费者信心正在增强,消费支出也在加大。  

美国的强劲表现与全球多数其他地区、特别是欧洲形成鲜明的对比。 研究机构Markit Economics周一公布,欧元区3月份制造业活动创下三个月来最低水平。 希腊、西班牙等长期受困经济体的疲软势头似乎正在朝德国等多年来表现强劲的欧洲经济体扩散。 德国3月份制造业活动小幅萎缩。  

与此同时,中国的数据传递出喜忧参半的信号。 中国物流与采购联合会(China Federation of Logistics and Purchasing, 简称CFLP)周日发布的半官方数据显示,中国3月份制造业活动加速扩张。 不过,许多分析师将数据改善归功于季节性因素,他们指出,3月份数据通常会较2月份大幅反弹。  

汇丰(HSBC)和Markit联合公布的数据则显示,3月份中国制造业活动加速萎缩。 许多专家认为这一报告更为可靠。 不过,这两份报告均显示中国制造业同比增速已减速至最低程度。  

有一点可以明确:如果近期美国经济状况没有好转,那么全球经济前景将会黯淡得多。 Markit指出,美国需求回暖正帮助抵消中国对德国商品的订单下滑造成的影响,同时意大利制造企业接获了来自美国客户的新订单。 由于面临欧洲需求锐减以及国内需求放缓的困扰,中国也越发依赖于美国客户。  

摩根大通(J.P. Morgan)经济学家David Hensley称,毫无疑问,美国正扮演着一个需求发动机的角色;亚洲正在从美国的强劲需求中受益,欧洲也一样。  

在本轮经济复苏之初,全球需求帮助美国制造企业克服了国内销售疲软问题,而眼下的趋势刚好与彼时相反。 据美国商务部(Commerce Department)的数据表明,美国出口增长正在放缓,但美国消费者正在加大支出。 商务部上周五公布的数据显示,2月份消费者支出创去年7月份以来最快增速;尽管汽油价格高企,但过去数月来消费者信心稳步上升。  

一些经济学家认为,消费者们对汽油价格高企不以为然说明美国经济复苏正进入一个更加稳定的阶段,在这个阶段中,就业市场的回暖将进一步拉动消费者支出,进而再促进就业。  

美国联邦储备委员会(Fed)的一位高级决策者周一也表示对近期就业数据的强劲愈加抱有信心。 克利夫兰联邦储备银行(Federal Reserve Bank of Cleveland)行长Sandra Pianalto周一称,更多迹象表明美国经济的扩张正在成为一个自我持续的过程。

诚然,鉴于近年来美国复苏多次呈现虚假曙光,鲜有经济学家认为本轮经济复苏将一帆风顺。 美国汽油价格仍在上涨,今年春季平均价格可能突破每加仑4美元。 尽管罕见的暖冬或许对美国经济构成了短暂的提振,但未来几个月这种提振作用将逐步消退。 此外,虽然近来有好转迹象,但欧债危机仍有可能扰乱全球的金融市场。  

不过,Capital Economics经济学家Paul Dales称,与本轮复苏的早些时候相比,美国现在状况要好得多,应该可以经受住这类打击。 美国银行业目前相对稳健,消费者也开始削减债务,就连低迷的住房市场也呈现初步的复苏迹象。  

Dales说,经济复苏相当稳固,应该可以抵御住一些海外负面消息的冲击。  

制造业的扩张局面可能持续下去。 ISM受访企业报告库存正在下降,意味着他们将不得不维持生产以满足需求。  

负责这项ISM调查的主管Bradley Holcomb称,去年年初时ISM制造业指数一度飙升,去年4月份曾接近60,之后于秋季回落至50的兴衰分界线附近。 他说,今年的增长势头看起来更具有可持续性。 Holcomb称,今年的情况与去年不同,似乎是去年的情况中吸取了教训,今年的扩张步伐更加温和、稳定。
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