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都被骗了!年度体检毫无价值! 西医招徕生意神器?


我们都会制定新年计划,发誓要更健康、过更好的生活、让世界变得更美好。不去做年度体检,是我能做到的减轻医疗成本的一个微小举动——不体检还能节约我的时间、省心,而且省去一番毫无价值的周章。

今年大约会有4500万美国人进行例行体检,就像他们多年来所做的那样。这里戳一下,那里听一听,抽几管血,或许再做一下X光,之后再听医生说些叮咛的话:注意饮食、锻炼身体、不要抽烟,目的只是为了确信所有机能都运转良好。多数人对体检的理解都是,让人像车一样,每跑1.5万英里就检查一下,换换机油,好发现隐藏的问题,确保引擎寿命能够延长。

只有一个问题:从健康的角度来看,年度体检基本上毫无价值。

2012年,由一群医学专家组成的科克伦协作网(Cochrane Collaboration)对全球生物医学研究资料进行了系统性的调查,分析了14个随机对照试验,这些实验覆盖了逾18.2万人,跟踪年限中位数为9 年,目的是评估一般性体检的作用。所谓一般性体检是指那些在没有任何特定症状,或者不适感的情况下,去医生那里做的体检。

这项调查得出了明确的结论:一般性体检可能没有好处。无论采用哪些筛查和测试方式,关于年度体检的1963年至1999年期间的研究表明,它们并没有整体降低死亡率,也没有降低癌症或心脏疾病等特定病因的死亡率。体检耗费了数以十亿计的美元,但具体数字难以得出,因为无法知道,额外的筛查和后续测试又花费了多少钱。

这种缺乏证据的状况,是美国预防服务工作组(United States Preventive Services Task Force)——由专家组成的独立团体,就预防措施提供有确凿证据支持的建议——没有推荐每年例行健康检查的主要原因。自1979年以来,加拿大就不推荐进行这些检查。

这怎么可能?在过去的几年里,曾有报道和研究对体检的价值提出质疑,但病人和医生似乎都不想听这样的消息。一部分是心理因素;即便身体无恙,体检也给双方提供了交谈机会,重新拉近了医患关系。也有习惯方面的原因。一百多年来,医生和医疗机构推荐每年体检,这是很难改变的。再有就是大家对这些研究有所怀疑。几乎每个人,都觉得自己认识的某人,在每年体检中发现了轻微的症状,导致了癌症的早期诊断和治疗,或者听过类似的体检挽救生命的故事。

每年体检在降低死亡率方面没有效果的一种解释是,对于急性原因导致的死亡或残疾,它几乎没有作用。意外伤害和自杀,在美国人的死因中分别位居第四和第十。而且每年体检对慢性病的作用很不明显,比如老年人第五大致死原因阿尔茨海默氏症。

此外,研究人员很早就注意到,对于那些没有不适感的健康人,用筛查来改善健康的效果相当差。如果你筛选数千人,发现可能患有某种疾病的只有几十人,进一步测试,会发现其实只有几个人真的患了病。而在这些人中,也许一两个真正从早期诊断中受了益。

至于其他人,要么是在临床上永远不会显露症状和变得危险,要么是患上了不治之症。例如,早期发现的甲状腺癌病人中,大多数都接受了手术治疗,但在很多情况下,这种癌症不会造成严重问题,更不用说死亡了。而对于每年体检发现的食管癌或胰腺癌患者,早期诊断可以延长他们提前知道自己患癌,但不太可能延长他们的寿命。

实际上,体检还给一些人造成了损失,因为健康人如果在体检中疑似有问题,就需要进行进一步筛查和验证性测试,这会他们带来并发症和疼痛感。

我下这样的新年决心,并不意味着我放弃每年的流感疫苗接种,或每10年一次的结肠镜检查——或保持均衡的饮食和规律的运动。数据已经证明,这些做法确实可以减少发病率和死亡率。那些宣扬常规体检的人,必须拿出数据来,证明它为什么有益于健康。如果拿不出来,那么就像我一样下个决心:每年体检不在我的健康习惯之内。这将为医生节省出大量时间,来照顾那些确实有健康问题的病人,随着越来越多的美国人拥有了医疗保险,这样做有助于缓解医生短缺的状况。
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