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IM云服务,背后蕴藏着巨大的商机


基于移动互联网行业的创业如火如荼,目前国内约有数十万开发者和数百万App。当一个行业如日中天之时,必然会在其之上催生出服务业。相信大家都很了解淘金者和牛仔裤的故事,淘金者不一定淘到金子,但是卖牛仔裤的却发财了,这个规则几乎放在每个行业都如此。

PaaS的核心价值

目前的移动开发者服务领域,主要是提供硬件和带宽服务的laaS和软件服务的SaaS模式,而紧跟上来的是PaaS(Platform-as-a-Service)服务,服务内容包括硬件、语言、开发库等,相当于半成品,帮助软件开发者直接将模块嵌入软件,从而更快的开发软件服务。移动开发者通过使用PaaS服务能够快速将功能加载到自己的产品中,从而节约开发成本和开发时间。同时也能够使用PaaS平台提供的运维服务,使成本再次降低。

市面上已有多家提供PaaS服务的厂商,比如用于统计的、推送的、LBS的、语音的和IM的模块等。PaaS厂商一般专注于某一领域的技术研发,具备跨过研发坑点的实力,技术较为先进。可以帮助开发者控制成本,节约研发时间的同时还能保证技术的专业性。当未来有更多PaaS厂商提供各种服务模块,如需再开发App时,或许就和堆积木一样简单。能够改变应用的生产方式,快速低成本的获得先进的技术,这才是PaaS的核心价值。

IM云服务生态

在提供PaaS服务的各模块中,其中IM云服务和契约研究最多的微信相关,所以我对IM云服务做了相关了解。而且IM功能对提高App用户活跃度有巨大价值,一是增强用户关系,让App内的用户互相交流,使得用户在App内沉淀。二是便于企业用户沟通,用户可直接与企业沟通,加强用户与企业的连接,增强客户服务能力。

IM云服务厂商将即时通讯技术封装成SDK供App开发者下载使用,并向开发者提供平台环境、技术支持以及后期运维等服务,使开发者的App能够快速获得即时通讯的能力,实现单聊、群聊等功能,满足社交、客服等场景需求,让每一个普通的App快速获得IM功能。

IM云服务与其他功能相比,不但需要高带宽的支持,而且对技术实力的要求更加严格。因为同时用户连接数是反应IM云服务商实力的关键指标,如融云CTO杨攀所言:“除了稳定可靠的消息传达机制,同时在线并发的绝对支持能力和云服务的弹性伸缩能力是云服务的基本指标。”在IM领域服务过上亿级别用户的公司屈指可数,除了腾讯之外就属飞信曾拥有过5亿以上用户。据艾瑞发布的《2015年IM云服务行业发展白皮书》显示,客户合计日均用户支持量市场排行最高的IM服务商融云,其母公司为上市公司神州泰岳,团队骨干成员来自飞信团队,有8年IM研发运维经验,算是“天然的”专业IM云服务玩家。

数据来源:艾瑞咨询《2015年IM云服务行业发展白皮书》

IM云服务从13年开始起步,14年市场的热度迅速上升,15年将进入爆发增长期,目前市场排行靠前的三家公司分别是融云(日均用户支持量千万级)、环信(日均用户支持量百万级)、和亲加(日均用户支持量十万级)。IM云服务的商业模式目前有3种,其中融云为基础服务免费(无用户数限制),例如聊天、 通话等基础功能,而高阶功能收费,例如专属服务器、实时消息路由、发送广播等高阶功能根据日活收取月服务费。环信和亲加为根据App日活用户的规模收费,一定日活规模以下免费,达到一定规模,日活用户数量越多费用越高。第三种就是则将IM功能作为核心通讯业务的增值服务,免费提供服务,比如视频会议免费,但是电话会议收费。从以上3种商业模式看来,融云不限制用户数的做法会更加互联网化,再加上在IM方面的专业技术实力,所以才成就其日均用户支持量排名第一而且远超二、三名的好成绩。

就国内目前的PaaS服务来看,还处于发展初期,所以还有不少红利,比如进入公司较少、还未有巨头进入等。不过也存在部分难题,比如市场认知度较低,而对技术要求很高。不过如能突破技术瓶颈,特别是有原始技术积累的公司,未来必然会有大展拳脚的机会。如作为一家专注于IM云服务的公司,未来又会有哪些发展方向呢?

契约个人认为除了践行原有的免费+增值的模式外,还需要纵深和横向发展,拓展出更多服务项目,未来的业务才会更加丰满。在横向上可扩大PaaS服务类型, 进而发展成一个真正的超级商店型的PaaS平台。在纵向上可提供更多元化场景的服务, 例如客服等;提供不同通讯功能,比如结合VOIP、 语音、视频提供更多的通信类服务,往SaaS方向发展。

IM云服务属于垂直型的PaaS服务,想要在此领域取得一定成就至少需要满足3个基础条件。一是技术实力,IM云服务对技术要求比一般的PaaS服务更高,所以技术积累深厚的公司优势较为明显。二是拥有足够吸引开发者的商业模式,如能大胆放出更多免费策略,在核心功能上收费,才能吸引更多开发者入驻。三是强大的资本实力,这要求创始团队拥有很强的融资能力,因为IM云服务需要消耗大量的带宽成本,如在前期占领市场时因资本不够而没能及时超越对手,就很容易被淘汰。
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