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苹果藏不住了:收购 PrimeSense 意图曝光


本周早些时候苹果公司收购了德国软件开发公司 Metaio,该公司专攻增强现实技术。而这一收购也能让我们对苹果在 2013 年的另外一项收购意图有所了解。2013 年苹果公司以 3.45 亿美元的价格收购了以色列传感器公司 PrimeSense。这项收购是苹果公司史上最大手笔的收购之一。该公司的 3D 扫描技术已经被应用在超过 2000 万台设备上并且可被植入于智能手机及平台电脑上。苹果收购这家公司之后,我们对其的了解也仅限于他们为微软开发了第一代Kinect。

行业中试图猜测苹果公司收购 PrimeSense意图的人不在少数,他们认为这家公司的技术最终会用到Apple TV上,利用它苹果可以替换掉传统的遥控器,或者创造一种新的游戏使用案例。

上述两种猜测不是没有可能,不过苹果或者在酝酿的不仅仅是这些东西。

上周苹果公司了增强现实行业的著名科技公司 Metaio。目前市场中很多增强现实产品均使用这家公司的技术,比如宜家利用增强现实技术将虚拟家具投射到你的客厅,提高购物体验;奥迪的 eKurzinfo 应用程序,通过手机的增强现实功能让消费者了解新车的功能,不需再随车附送的说明书;以及法拉利的增强现实展览厅应用,这款基于 3D 跟踪技术而设计的应用能够将现实世界里的汽车结合七种可以自由选择的汽车性能,让顾客得到更直观的感受

上述增强现实技术使用案例都获得用户和消费者的好评,但是当增强现实技术在平面上使用时,它能实现的效果有一定的限制。从图像可以推断出深度,但是如果想要更加准确的三维制图,那么增强现实就需要更加逼真。恰巧,PrimeSense 就是为三维制图而存在的。

在其他使用案例中,高通在旗下 Vuforia AR 平台的早期版本中使用了 PrimeSense 的技术,iRobot 的 Ava 自主机器人平台也利用这项技术,它可以在新空间中对周围环境进行独立导航。

至于苹果将会如何利用增强现实技术,我们觉得可能性太多了。首先想到的就是增强现实地图和游戏;如果要说更深入地利用的话,那就比如新的电影制作方法。比如利用能够智能区分演员和背景物体的系统来取消色度键控——俗称绿屏,而且还仅能在 Final Cut 中使用。

Pelican Technology 科技公司 CEO Kartik Venkataraman 在 2013 年时就曾经预测过,他表示在旗下的光场技术就可以有上述相似的使用案例,目前苹果同样在探索光场技术。他还补充道,“Instagram 对整个场景使用滤镜效果,不过这种新的技术则支持用户对场景中的不同层位使用不同的滤镜效果。”

不管最终苹果会给我们带来什么样的产品,但是至少我们可以说,苹果花了几亿美元先后收购这两家公司,肯定不只是为了让我们在使用 Apple TV 或者其他苹果设备时,在空中招招手以便在 NetFlix 上导航这么简单。
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