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自言自语不是病 可能也是一种自我提升


自言自语看上去就像正在跟幻听对话。我们中的相当一部分人都有自言自语史,这究竟是一种精神障碍,还是正常现象,甚至是心理健康的体现?

事实上,我们一直在跟自己默默对话;不只是“我的钥匙放哪了”这种,比如每天凌晨3点,我们都在跟自己的内心进行深度的、先验性的对话。大声说话可能是这种内在沉默对话的延伸,只是不自主地触发了特定的运动指令。瑞士心理学家让•皮亚杰观察到,蹒跚学步的小孩在发展语言功能的同时开始控制自己的行动。当触碰到一个热的表面时,小朋友一般会大声说出“热、热”,然后移开;这种行为可延续至成年期。

自言自语很可能不是控制自身行为的唯一通路,而是我们在默认状态下所倾向及使用的方式。然而,这并不意味着我们总能控制我们的语言。很多情况下,我们的内在对话可能导致问题。凌晨3点,如果我们自言自语,我们一般可以停止思考,继续睡觉;然而,强迫自己不要思考只会导致你思绪万千,激活各种各样的思考和内在对话,且方式近乎随机。

研究者同时发现,即便在进行无关任务时,焦虑抑郁患者也可激活这些“随机”的想法。我们的精神健康似乎同时依赖于两种能力:激活与当前任务相关的想法,以及抑制与当前任务无关的想法,后者即所谓的“精神噪音”。一些临床技术(如正念)旨在整理心智及减少压力。当走神已经完全失去控制时,我们会进入到一种类似于梦境的状态,其中充斥着不连贯及不适切的对话,此时即可视为精神障碍。

英国班戈大学开展的一项研究中,Alexander Kirkham等发现,出声地自言自语事实上可提高个体在任务中的控制能力,效果显著优于不出声的自言自语。研究者给予28名受试者一组书面指令,要求他们默念或出声读出来,并测定了这些受试者的注意力及任务表现。结果显示,出声时上述两个指标均更为理想。其中,出声的大部分优势单纯来自于听到自己说话,因为听觉指令在控制行为方面的效果优于书面信息。如果我们试图通过自言自语提高任务中的控制力,出声的效果会好很多。

最近更有研究学者告诉我们,以往认为自己碎碎念神经质的普遍看法,已经不再适用了,自言自语也是有益的。自己和自己说话不是没有好处,下面的几个活生生的例子,可以以冰山一角的优势展现在你面前。

尤金•甘布尔职业生涯大部分时间都是伦敦的一位牙医,每天和牙齿打交道。直到三年前,他做出了放弃牙医转行创业的决定。业务生疏、想法失败、自信受挫,这一连串的打击都没有击垮他,因为他的商业教练给了他一个建议。——“自己和自己说话”

甘布尔说,“这太诡异了,我之前从没这么做过。” “我不相信这会有用。不过我试过一次,发现自己和自己说话再正常不过了。” 现在他成为了名副其实的企业家,例行对过往的质问:“这是真的吗?”“这真的有效吗?”,他坚信比起三年前,现在的工作更优秀,而在职业成功的转变过程中,自言自语扮演了一个重要的角色。

那么,自言自语到底有什么样的魅力?

第一,记忆暗示

自言自语有助于记忆,这可能和脑补的意义很接近。这是美国威斯康星州大学的心理学教授通过实验,得出的一项研究结果。他们要求志愿者从展示的20张图片中选出指定的一张,第一次实验中,志愿者安静地看图片做选择,第二次实验中加入了一个新的要求,志愿者念出图片中物体的名字,之后再去寻找指定物体。结果证明,第二次的志愿者更容易完成任务。语言的催化作用,通过思考过程有声化加强了记忆力。

第二,自我感觉良好

每个人都希望和有趣、睿智、了解自己、为自己站队的人聊天。那个人就是自己,与其说是双重人格,不如说只有自己懂自己在说什么。2014年密歇根的伊桑•克罗斯所做的一项研究发现,人们在描述情感体验的时候, 用第二、第三人称比第一人称能更好地控制自己。他做了一个实验,演讲者在演讲时用第二人称、第三人称默默提及自己,比那些只用第一人称的人,会更冷静、更自信以及表现得更好。他现在已经开始训练自己的女儿,学会在低落的时候用第三人称和自己说话。

“哎,你怎么了,今天看上去闷闷不乐的?”

“今天拿了奖,你真棒!”

想象着欢脱的“童言无忌”的场面,同时这个结果有着深远的影响。心理学家安妮•威尔逊 史考夫经常鼓励她的病人自己和自己说话。她认为,自言自语不仅可以以提高记忆力,还能改变自我认识。当她的病人发怒时,她教他们一招自己和自己倾诉烦恼。这听上去好像是一个自己在安慰另一个自己,令人惊奇的是这种方法明显很有效,恼火插上翅膀飞到青云之上了。

第三,提升肌肉记忆

成为企业家的甘布尔说,自言自语培养了我的自我介绍能力。商业教练让他重复说自我肯定的话,比如“不用做得最好,放手一搏吧”。在他找到富有的投资者之前,他一遍一遍练习自我介绍,结巴了再来一次,在这种自我倾听和训练的过程中,他能更好地组织思路了。而这正是肌肉记忆,就像学习弹钢琴一样,你持续不断地练习整首曲子,直到你能很流畅地敲出所有的音符。
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