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解构大金刚、颠覆原秩序,BeeChat问鼎霸主


时势造英雄,英雄造时势。产业丛林里不时有资源充沛的大公司拦路狙击,打压、模仿、并购等手段层出不穷,能像Amazon及阿里巴巴发展成市值接近5000亿美元的大金刚寥寥可数,互联网后面庞大的市场动能是主要力量。
最近发展火热的区块链与人工智能(Artificial Intelligence,AI)很有可能承接互联网的光环,成为孕育新一代市场大金刚的拓荒空间。不过,如此描述未来很可能犯下推理的错误,因为目前市场两大动能中的区块链强调“去中心化”的设计,对比过去“聚集化”的产业发展概念有很大的差异。过去的市场动能是大者恒大,消费者往往朝市场少数几个中心公司聚集:汽车业有通用(GM),零售业有沃尔玛(Walmart),个人电脑有IBM,智能手机有Apple,互联网有Google。排名不在前3名的公司总是活得相当辛苦,市场占有率低,成长空间狭小,获利微薄,赢家通吃似乎成为产业发展不变的竞争法则。

大者恒大神话破灭
聚集化讲求规模经济,公司体量越大,生产成本、配送成本、交易成本便越低,同时品牌效应也造成用户向少数平台及中心靠拢,人是群体生物,一项产品有越多人使用就越觉得安心,尤其是互联网时代的大金刚,上面所述的配送成本越近于零,例如:Google、Facebook、Amazon都是平台型的聚集者,他们所有的内容与服务都是通过数据传送来实现,因此只要做好用户体验就能用最低的成本囊括大多数的消费者。其中Facebook在全球拥有20亿名用户,这是史无前例的惊人数字。由于网络大金刚控制着大量的用户与交易数据,在人工智能快速起飞的今日,谁拥有精准且及时的大数据(Big Data)谁就可能是未来的市场王者。
但是,我们不能忽视区块链带来的去中心化效应,传统的互联网商业模式是赢家通吃,拥有的用户越多收益就越高,新加入战局的公司必须低头向大金刚交过路费,才有机会导入流量,吸引消费者;区块链的商业模式则是将主导权交到用户手上,体量大的平台不再是唯一核心,每个人都是社交平台上的小节点,同事也是点线面串联的小核心。
经由加密货币(Token)发行机制的设计与运行,区块链的用户可同时扮演拥有者、使用者、参与者、推广者、收益者5种角色,因此,区块链平台的拥有者是所有的使用者,及早加入的人、参与度高的人、贡献大的人,都会是平台最大的收益者。

裂变增长,催生网络部落
目前区块链应用最红火的是比特币(Bitcoin),所有早期的参与者,以及积极挖矿的人都有机会从中获取高额利润。至于行踪成谜的创始人中本聪(Satoshi Nakamoto)则隐匿暗处,没人知道他是谁,也没人知道他赚得多少,中本聪开创一个新世界,却将世界的所有权与统治权交给有兴趣的群众来打理,比特币是否能基业长青逾百年没人知道,不过比特币背后的运作机制:区块链很可能是未来组织运作的雏形,如果我们的社会给予足够的演化空间,就可能诞生出完全不同于比特币的新物种,当各式各样的区块链平台展开大爆炸式的裂变增长,就很可能取代大者恒大的互联网思维,在互联网形成更多元、更民主的大小部落。
区块链的设计思维强调互利共享,努力就有发言权,有贡献就有收益。使用者自主投入产品优化的工作,用户与用户间相互服务,从事任何有益于社交任务的贡献者则获得Token的制度奖励,所有利润由多数使用者均衡共享。
产业合久必分,分久必合。未来整合成巨大体量的平台商业模式是否可能被瓦解,要看AI、物联网、新零售、区块链、定制化、智能制造等多重市场力量相互撞击与融合的结果,区块链对互联网巨头扮演起“解构者”的角色,如果权益分散成功将带来杀伤力,赢家不再通吃,必须与平台用户共享资源所得,届时大金刚可能萎缩成中猴子,不愿意配合的市场巨头,甚至可能被更灵活、愿意分享权益的小猴子取代。
公平透明的分配资源、共享数据,是区块链最大的特质。现在互联网上面的大数据大部分都为Amazon、Google、Facebook等大金刚企业掌控,区块链的数据则为用户拥有,并可以通过加密保护个人隐私,由于用户的贡献通过分布式账簿来记录,因此具有不可删除及篡改的优点,如果再给区块链30年会变成什么光景?到时大金刚不再垄断互联网的数据与权益,人们通过区块链技术积极参与互联网的建设与演化,从中获取个人所需的资源,实现民有、民治、民享的数字时代。

金融试水温,品牌效应撑场
随着比特币的燎原大火,各式各样的区块链实验正在市场上如火如荼地开展,并受到投资者疯狂追捧,金融包容性、数字身份、监管报告、费用支付是近期主要的应用领域。传统需要纸张表单传递身份认证信息的作业流程都可借用区块链技术进行自动化,日常作业的加密审计则有助于保存、验证交易过程中的共识记录,大幅节省交易的人力与成本,同时具有保密与可靠的优点,这让金融服务无疑成为区块链最主要的应用场景,不少银行及保险的巨头已开始拥抱区块链,互联网的大金刚在相关领域的布局亦令人胆战心惊,这些巨型企业有办法与灵活度更高的小型创业公司抗衡吗?
短期之内,由信任关系形成的品牌效应,依旧大大影响消费者的理性与感性选择,因此,大公司主宰市场的大格局不会变化太大,花旗(Citigroup)、高盛(Goldman Sachs)、摩根士丹利(Morgan Stanley)这类金融巨擘不可能快速凋零,不过区块链的开放设计架构将削弱他们原有的霸主地位,大大小小来自不同产业的挑战者,借用新的产业侵入大金刚盘踞已久的地盘,类似情境将不只发生在金融服务业,制造、零售、互联网等多数产业都可能发生跨界进出的诡异常态。
社交平台LINE跨足虚拟货币引起很大的关注,2017年LINE Pay快速增长,拥有4000万名注册用户,全球交易总额达到250多亿元,成功赋予LINE加快布局金融服务业的动力;2018年1月31日,该公司宣布成立金融公司LINE Financial Corporation,提供保险、贷款、加密货币等金融服务,积极研究区块链技术以强化金融的方便性与安全性,展望未来,类似LINE这种大金刚的策略性投资及区块链金融商业模式测试,有可能不断地冒出头来,这对传统金控公司无疑是种重大打击。
然而,只把视野放在大金刚的动向,很可能错失产业演化的大趋势,还在胎动阶段的小猴子目前或许不起眼,却是市场最可怕的解构力量,未来的市场大金刚很可能由这个族群里诞生,20年后或许就有机会拥有像Amazon及阿里巴巴一样的影响力。不过由于区块链去中心化的设计特质,新一代区块链平台企业的规模可能只有Amazon的10%,充其量只是只中金刚或小金刚,适当的规模可以带来必要的成本效益及品牌效应,完全没有中心的区块链网络现阶段应该并不存在。

社交新生代 BeeChat区块链代言人
如果区块链是互联网的新生代,那么BeeChat就是社交平台的新生代,相较Facebook、Instagram、LINE、WeChat、QQ等动则好几亿使用者的老牌互联网明星,BeeChat只是初生牛犊,从去年11月到现在不过3个月,其快速增长的速度令人惊讶,目前拥有1000万名注册用户,是全球第一的区块链通讯平台,在硅谷相当受到重视。
BeeChat并不直接与Facebook这类水平社交平台竞争,而是采取垂直经营形态展现自己的独特定位,拥有不同渴求的铁粉,这是一款专门为区块链圈内人打造的即时通讯工具,该公司的口号是:Link People Link Blockchain,运用BeeChat平台,区块链的粉丝群可以便捷地交换资讯,进行手头加密货币的交易、相互连结、激发构想、学办论坛、创建投资基金,BeeChat不只活跃于线上,线下活动也非常积极。
3个月就有如此卓越成绩,背后诀窍在于社交大使的良好运作,BeeChat有一群主动利用工作之余服务用户的热爱分子,由他们负责回答问题、避免灌水、防止欺诈等社交服务工作,社交大使通常是社群早期的参与者,同时扮演着行政、用户、服务、分享的多元角色。
对于想号召同样爱好的区块链创业项目而言,BeeChat是发布新闻公告、号召伙伴的好地方,同时也是区块链应用的试验场所,以游戏产业的情境为例,过去网友在游戏当中获得的积分与宝物普遍存在变现问题,未来可能运用区块链技术来进行使用者之间的直接交易。最近推出的BitCoin Games游戏分发平台是BeeChat的一种尝试,不过其商业及获利模式颇令人质疑,如果只是单纯发行,更多的游戏公司可能还是会加入Apple或是Google的应用平台,BeeChat最好还是聚焦于游戏区块链化的推广,以及相关的孵化与投资比较妥当。

大灭绝泡沫化,诞生新物种
区块链产业新物种正在大爆发,许多看不见、看不清、看不懂的新创公司不断冒出头,类似BeeChat这样的公司还有LINE和WeChat可以对照,其他区块链新物种就不一定容易理解,这让区块链新创公司在获取客户上有相当高的难度,他们只能从利基市场下手逐次累积品牌影响力,首先要吸引一群死忠的小众,才有机会跨向大众无垠的宽广市场,他们的投资能产生回报吗?
泡沫化是必然的结果,倒闭与洗牌是产业走向稳健成长必经的道路,就像2000年时互联网泡沫的爆裂,绝大多数没有找到获利模式的新物种会面临大灭绝,残存下来的区块链大猩猩将挑战互联网大金刚,盲目的投资过热未必是坏事,这让创新型的小公司有机会从市场获取资源,吸引稀缺的人才投入相关领域,进行创新型解决方案的开发,在大公司不愿意进入的危险荒野找到一条演化的新路径。
区块链许我们一个梦,新的价值创新模式正在孕育;区块链形成的生态圈有助于共享经济的诞生。大泡沫过后,具有获利能力的新物种会取代旧物种,届时人与人之间的资源交换会更加自由、顺畅,没有中间商霸占中心点,届时赚取差价的行为会大幅缩减,多元工作可能变成一种常态,人们可在不同的区块链平台上面提供产品、时间、技能、知识、经验……,并从中获取小额支付,甚至本来无私的奉献也能获得相对应的报酬,区块链有机会建立起更公平的生产与交易关系,也让未来的赢家不再通吃,人人可以共享付出带来的社会福祉。
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