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有钱才是硬道理——美国富人新准则


在以往,要想正式成为美国“上流社会”的一员,你必须遵循一套明确的准则。

    社会学家托斯坦恩•凡勃伦(Thorstein Veblen)在他1899年的经典著作《有闲阶级论》(The Theory of the Leisure Class)中写道,“镀金时代”(Gilded Age,19世纪70年代-90年代)的有钱人指的是那些拥有大量闲暇时间和良好教养的人:“出众的品味、优雅的举止和高尚的生活方式是出身名门的显证,因为良好的教养是需要时间来培养的。 ”

    人文历史学家保罗•福塞尔(Paul Fussell)在1983年出版的讽刺性著作《格调─社会等级与生活品味》(Class: A Guide Through the American Status System)中,为上流社会的准则加入了新内容。 他说,与中产阶级和无产阶级不同的是,上流人士穿花呢外套,有贵族式的下巴,厌恶保龄球。 福塞尔写道,“如果你想有社会地位,那么千万千万别去玩保龄球。 ”打台球是可以的,只要你房子里有一间“足够大”的台球室。

    甚至连丽莎•比恩巴赫(Lisa Birnbach)在1980年出版的《权威预科生手册》(The Official Preppy Handbook)都成为挤入上流社会的实践指南。 去哈佛(Harvard)、普林斯顿(Princeton)或耶鲁大学(Yale)可以接受,但哥伦比亚(Columbia)和康乃尔大学(Cornell)则“差得远了”。

    然而在今天,这些上流社会的规则正在分崩离析。 原因很简单,有那么多新近发家的百万富翁和亿万富翁,他们来自不同的社会背景,有着不同的生活方式,因此传统的社会地位符号已成为昔日黄花。 在苏富比(Sotheby's)的拍卖中,身着牛仔裤比西装革履的人更有可能买下要价4,000万美元的毕加索油画,因为后者可能不过是个艺术品交易商。 现在绝大多数最富有的美国人都不是“常春藤联盟”(Ivy League)的毕业生;还有一些人像比尔•盖茨(Bill Gates)那样甚至中途退学。 那么凡勃伦所谓的“教养”和“举止”还有吗?参加过地产大亨唐纳德•特朗普(Donald Trump)在佛罗里达州棕榈滩超豪华俱乐部Mar-a-Lago举办的早午餐自助派对的人会告诉你,举止高雅不再是界定富人的标准了。

    那什么才是新的准则呢?尽管精英阶层已不再拥有一个统一的行为标准,但今天的有钱人也在遵循一些特定的模式,有时是对传统准则的模仿,有时则有着翻天覆地的变化。

    遗产:在凡勃伦时代,遗产继承人比白手起家者拥有更高的社会地位。 凡勃伦写道,“被动的从先祖那里继承财富要比靠自己努力发家致富的人更受尊敬。 ”而福塞尔说,大多数跻身上流社会的人“都是仰仗先祖的家业”。

    今天,大多数美国富人都是靠自己的努力获得成功的。 财富调查公司Prince & Associate的研究报告称,继承的财产在富翁财产总量中所占比例还不足10%。 企业家成为富人圈里新的王者。 而遗产继承人则遭到了鄙视,用亿万富翁沃伦•巴菲特(Warren Buffett)的话说,那些人是“幸运精子俱乐部的会员”。

    消费:在凡勃伦时代,“炫耀性消费”是上流社会的特征。 他写道,社会地位的基础是财富,而财富的证明就是你所能购买的东西。 富人能够“随心所欲地为最好的东西一掷千金,不论是食品、饮料、****、住宅、服务、饰品、衣服、武器和军装都是如此。 ”挥霍无度是有钱人显示雄厚身家的必须。 但到20世纪80年代初,大萧条后的文化冲击使富人变得保守起来。 “炫耀曾是美国富人获得精神满足的主要方式,”福塞尔写道,“而现在他们必须躲躲藏藏。 ”

    现在已是时过境迁:有调查显示,美国的百万富翁们每年都在房屋、汽车、古董、珠宝、飞机和其它消费品上花费亿万美元。 也就是说,凡勃伦所谓的“炫耀性消费”卷土重来。

    衣服:对19世纪末的上流人士而言,衣服的设计原则就是脱离现实。 由于遗产继承者最受尊重,因此干活是件丢面子的事;于是衣服也传达出一种闲适自在的生活。 凡勃伦说,不管是白色亚麻西装、男士休闲帽、女士胸衣还是无边女帽,衣服就应该“价格昂贵,而且一眼就能看出,穿衣服的人向来不从事任何生产性劳动。 ”

    今天上流社会的衣着则崇尚实用性。 悠哉游哉的富人形像已被挽起袖子、埋头苦干的工作狂形像所取代,即便是他们的“工作”只是组织慈善基金会的募捐者。 对女人来说,胸衣和无边女帽已被Fendi手包等奢华饰件所取代,600美元的Jimmy Choo凉鞋也成为社会地位的新象征。 对男人而言,白色亚麻西装已经过时,售价700美元的牛仔裤和设计师限量T恤才够时尚,而西装是给下属穿的。 棕榈滩一个为富人服务的银行家最近对我说,“有钱人每天穿T恤和短裤,因为他们是老板。 我们为他们干活,所以得穿西装。 ”

    游艇:福塞尔在《格调》一书中写道,在富人所有的休闲活动中,驾驶游艇──特别是帆船──最为引人注目。 “帆船比机动船更要高出一等,因为你不能简单地发动引擎,然后开走──航海是需要天份和风度的。 ”游艇当然越大越好,但不能搞得太舒适,用木头制成,“暗示着回归本源”。

    而今天的游艇几乎都是机动船。 在每年建造的长度在80英尺以上的游艇中,只有6%是帆船。 这些游艇还将水上航行带来的不便一扫而光:电脑控制的稳定器──用来在停泊时保持船只的稳定──已经成为许多游艇的标准配置。 大多数游艇上还有大理石浴室、镶木控制台和露天的Jacuzzi水流按摩浴缸。

    当然,今天的游艇最长达500英尺,依然是越大越好。
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