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LegalZoom:律师事务所的“互联网模式”


最近美国又有一个网站即将 IPO,得到路透社、福布斯、商业周刊等传统媒体的关注。

这个网站叫 LegalZoom,它于 1999 年由 Brian Liu、Brian Lee 以及 Eddie Hartman 创立,一直为中小企业以及个人提供法律文书服务。 去年,公司已经拥有 200 万名客户。 过去三年以来,公司的营收一直在稳步增长,从 2009 年的 1.03 亿美元到 2010 年的 1.21 亿美元到 2011 年的 1.56 亿美元。 根据 S-1 文件,公司计划融资 1.2 亿美元。

1.2 亿美元?对比 Facebook 计划融资的 50 亿美元来说,简直是小巫见大巫。 但 LegalZoom 仍然是一家值得报道的网站,因为从某种程度上,它取代了律师的工作。

这要解释一下 LegalZoom 的业务模式——如前文所述,它为中小企业和个人提供法律文档服务,然而相比直接去律师事务所委托律师而言,LegalZoom 提供了更加简单而廉价的方案,来帮助客户解决他们的问题。 用户可以直接登陆 LegalZoom 网站,通过一步一步回答问题的方式将自己的需求描述清楚,然后得到自己所需要的法律文书。 比如一个用户如果要注册商标,那么它可以登陆网站,直接选择注册商标这个服务,然后一个接一个地回答问题,最后得到一份合乎规范商标申请文件。

对比传统的律师事务所,LegalZoom 的优势在于:

•价格低廉。 一般而言,同样的服务 LegalZoom 的收费要比一名律师的收费便宜 85%;
•快。 用户从登陆 LegalZoom,到生成自己所需要的法律文书,整个过程也许不必超过 5 分钟;
•收费标准明晰。 若网站某个服务需要另外收费,那么它会直接在页面上显示价格,告知用户。

当然,LegalZoom 无法完全取代律师的角色,它的业务范围主要集中在非诉讼业务上,比如申请商标、创建公司、书写遗嘱以及订立租赁合同等等。 虽然对于律师事务所而言,非诉讼类业务比较低端、重复,但也是一个重要而稳定的收入来源。 但像 LegalZoom 这样的网站出现,提供了价格更低廉,而且服务质量满足用户需求的法律文书服务,无形中,律师事务所面临了新的竞争对手。 不仅如此,LegalZoom 的业务范围还从非诉讼业务向诉讼业务拓展,去年它已经跟 16 家法律公司、 70 名专业律师签约,为用户提供法律咨询服务。 已经有人开始发出警告,“恐惧吧,律师们!”

“用互联网模式改造任何一个传统行业,都有巨大的机会。 ”
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