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美媒:中国为什么不能担当拯救世界的重任?


按照购买力平价,中国正准备超越美国成为世界最大经济体。(基于这种算法)中国经济已相当于美国的80%,如果目前的增长率差异不变,中国约在4年后超越美国。

  中国令人敬畏的崛起通常被界定成是对历史常态的回归。人们普遍认为,在过去5000年的大部分时间里,中国是世界财富、文化、科技和实力的中心。19和20世纪是短暂的历史“偏差”,如今中国只是拿回其应得的世界杰出国家地位。

  问题是这其实并不准确。

  中国早期王朝夏、商、周大致与古埃及、古巴比伦、波斯处于同一时期。根据斯坦福大学历史学家伊恩·莫里斯提出的“发展指数”,古代地中海和中东文明都明显领先于当时的中国。

  在公元后第二个千年的前半段,中东陷入停顿,但欧洲已从中世纪的深洞中爬出。据经济历史学家介绍,17世纪时欧洲大部地区已比中国富裕。

  简言之,中国在历史上是领先世界的文明之一,但仅在短暂时期拥有非凡的经济和军事实力。中国为何没能在更长的历史时期保持卓尔不群的地位?使中国如此强大的正是其庞大的体量,但这也赋予其根本的弱点。

  从安史之乱到太平天国,中国经常受规模巨大的反叛的折磨。这种叛乱对民众生活和经济都造成巨大破坏,也使中国暴露在外部侵略下。

  中国为何发生这种大规模反叛活动?因为中国很大。大国在地理和工业上更具多样性,因此难以在公共产品提供方面达成一致意见。每个地区都在争夺资源。此外,与众多人口相比,中国的自然资源极其匮乏,意味着粮食和水源短缺非常严峻和可怕。

  中国不可思议的庞大还有其他弱点。在古代,中国很难抵御外敌。在现代,这意味着中国周边有许多强大邻国,且它们与中国的关系并不总是一帆风顺。

  对中国而言,幸运的是现代通信和交通科技使一个大国更容易防卫和进行整合。全球化和中国奉行的贸易之道,意味着中国比大部分历史时期都更开放。

  中国现在脆弱的原因和历史上一样。历史并不是中国卓尔不群的故事,而是中国摇摆不定的故事。巨大和难以驾驭的规模往往使中国无法实现成为世界领先国家的潜力——这意味着即便中国GDP总量将超越美国,它的霸权地位也将是短暂的。
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