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3D打印不容忽视的六大趋势:颠覆正发芽


一旦3D打印被广为接受,对世界的意义会是什么?

趋势1:制造业回流先进国家
一旦3D打印被广为接受,那么对世界的意义会是什么?
英国拉夫堡大学3D打印专家理查海格(Richard Hague)表示,3D打印对经济有深远的影响,企业再也用不着把各种商品堆积在仓库中,再将其配送出去,因为,产品可以按照用户需求在当地打印出来。这种类型的3D打印模式,不但大规模减少仓储需求,也削减运输成本。
他还认为,3D打印还可以帮助美国将制造业从海外迁回,“海外制造已经没有任何优势,只会导致运费增加。”目前,苹果公司的产品,几乎全在鸿海中国工厂里的数万条生产线上组装,员工数十万人。但如果3D打印技术进一步发展,不用将生产基地集中在人工便宜的中国,也能将产品送到全世界顾客手中。
波士顿咨询集团认为,到2020年,10%~30%由中国进口的物资,将改由美国制造,美国一年将增加200亿到550亿美元的经济产出。

趋势2:机器即工厂,人人都是创业家
3D打印技术让产品设计到制造之间只有一个“打印”按钮的间隔,第三次工业革命将会由大规模制造转向个人化生产,打破跨国代工产业链。
3D打印设备龙头厂3D Systems,在去年发表消费型3D打印机Cube,售价在人民币1.3万左右;这种消费型的3D打印机可以制造如小玩具、棋子等简单的产品。已有网站Cubify帮消费者定制小型产品,例如茶杯、公仔等。这将掀起定制化的工业革命,未来五金行也可能会放一台3D打印机,提供各式各样的零件,以满足不同客户需求。

趋势3:产品创新速度加快
从《长尾理论》到《免费》,再到《创客:新工业革命》的作者克里斯•安德森(Chris Anderson)说,当制造一个产品,与制造一万个产品的固定成本几乎一样时,任何人都可以成为制造业的创业家。
随着3D打印机价格迅速下降、设计软件越来越强大,以及更多的打印材料推陈出新,意味着设计人员能更方便地使用3D打印机,使他们在设计过程中,就能随时打印出原型产品进行修改,有助于加速创新。
例如,当2010年苹果首次推出iPad后,4天之内,就有人利用3D打印代工服务商Shapeways所提供的代印服务,在4天内生产出保护套,整整比其他竞争对手快了1个月,自然是大赚了一笔。

趋势4:少量多样,个性化商品更为风行
第三次工业革命将使消费者变得更挑剔,他们不只要便宜好用的一般商品,更渴求创新、高技术商品,好打造他们独特的生活品味。装上翅膀的鞋子、复制1960年代的老爷车,换言之,个性化、定制化商品正是消费者想要的。
以往,若要请工厂帮你制作定制化商品,若没有一定的数量,开模、打样的成本肯定不划算;但有了3D打印,就变得易如反掌。未来专业代印服务势必逐渐普遍,就像以前三五步就有一家相片冲印店般,可以随时应你的需求打印商品,甚至只要到便利商店就可以实现你的需求。
麦肯锡的研究报告指出,这股自造者(自己制造产品)产业化的趋势,将改变制造业的未来:未来15年内,将有超过18亿消费人口,加入这股新制造产业价值链中。

趋势5:门槛降低,创意设计才是王道
3D打印技术能为工业设计领域带来新的活力,打破传统加工的枷锁。在3D打印的新世界里,“只有想不到,没有做不到”!创意才是获得财富的不二法门。
3D打印代工服务商Shapeways的CEO彼得•威萧森(Peter Weijmarshausen)认为,3D打印一层一层把材料堆叠起来的制造方式,让一些无法开模制造的特殊产品,也有机会被制造出来。因此,3D打印普及后,制造业门槛降低,产业价值链将加快由制造端移至设计端。
虽然现在3D打印还无法完全取代传统大量制造的商品;然而,忽略3D打印的影响力,不跟着进步,漠视即将发生的颠覆性革命,最后将如侏罗纪的恐龙般,消失在历史的洪流中。
如今在医学界,定制化的助听器、齿模已经逐渐为医界使用,甚至以钛粉打印,经过特殊设计,更容易与人体紧密结合的人工骨骼、关节,也已有很多手术成功案例。

趋势6:3D医疗为健康带来新革命
此外,位于英国爱丁堡的赫瑞瓦特大学,研究人员通过3D打印技术,成功制造全世界第一个肝脏组织。美国的Organovo公司,则制造出全世界第一台商业化3D生物打印机,以自体干细胞生成原料后一层一层堆叠成血管壁,已成功长出静脉血管。未来若有一天,肾脏、心脏等大型脏器能被制造出来,且实验证明不会有后遗症,器官移植将变得很容易,人类的寿命可能大大延长。
虽然不久的将来,3D打印将为人类创造许多好处,但是伴随这个趋势发展所带来的负面效应也不容小觑,例如:枪支管制。
其中,最大的挑战将会是如何保护创意产权。一旦所有实体物品都能转化成3D数字文件,它们就会变得容易复制与传播,盗版的风险相当大。而如果盗版成风,就没有人愿意花重金投入研发设计。

不能否认地,3D打印想要拓展到消费市场,并不是没有它的局限性。3D打印技术对一般人而言门槛仍高。依照现阶段的技术水准来看,数万新台币的消费级3D打印机,几乎只能制造出结构简单的产品。
不过,近期已有3D打印代工服务,提供消费者下单订制商品,新创企业如德芮达科技、贝特资讯的出现,有助于提升民众对3D打印的接受度。
破坏式创新的历史已经证明,3D打印不会停止脚步。随着时间推移,所有的困难点与阻碍都会被克服。
一旦颠覆开始萌芽,它被接纳的速度远远超过任何人的想象。或许哪一天,我们就可以住在自己打印的房子里,吃着自己打印的糖果,穿着自己打印的衣服,开着自己打印的汽车,这一切看似不可思议,但它却悄悄地发生了……
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