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Monocle, 一本生活方式杂志给创业者提建议


成立于 2007 年的《 Monocle 》今年已经进入第 8 年,继《 The Monocle Guide to Better Living 》之后,上周这本杂志又推出了第二本书《 The Monocle Guide to Good Business 》,并在伦敦举行了发布会。《 Monocle 》创办人 Tyler Brûlé 以及总编 Andrew Tuck 也在场做了一次小型分享。

这不是一本介绍商业巨头的书,你不会在里面看见任何一位西装革履的大型跨国公司经营者在那儿侃侃而谈。就像《 Monocle 》总是报道的公司那样,这本杂志眼中的好生意也是那些规模不大却精致的“小生意”-从意大利北部的一个养羊农场,到一家陶瓷作坊,再到一家特色小旅馆。这些个性突出的小生意实现了创业者的梦想,经营者对细节要求严苛,优质的产品或服务最终为人们提供了更好的生活选择,足以成为其他创业者的参考。

按照创业的进程,整本书被分为了 7 个部分,涵盖了如何创建公司、哪里最适合学习一门手艺、该如何在大城市和小镇之间选择创业地点、如何设计办公室,以及哪里的酒店餐厅最适合公司出差以及聚餐。采访了 Tyler Brûlé 以及 Andrew Tuck,谈到了《Monocle》做这本新书的动机,他们对创业者的一些建议,以及杂志这种存在会向哪里去。

为什么要做这本书?

Andrew Tuck:从杂志成立的第一天起,我们就开始关注企业家和他们的经历。我们的读者中有相当一部分都是拥有自己的生意,又或者本身工作不错,但也计划将来有天也要成立自己的公司。这个世界在不断变化,新的商业模式正在诞生,新的领域有待进入。退一步说,即便你没有全新的创业点子,仍然可以在很多现有的商业形态上做得更极致,比如开一家比别人更好的家具店或小影院。我们在这本书里介绍到了很多公司经营者,通过他们来建议当你开始做生意时也许可以怎么做,而且你有非常多的方法可以把生意做好。

这几年来,《Monocle》 做得最重要的一件事,就是如果人们发现自己所做的工作并不是真心喜欢的,我们鼓励他们去面试一份能够为之付出热情的工作,又或者创业。商业对社区的改变能力是很大的,一家公司的成立能解决一群人的就业问题,甚至决定了街道的样貌,社会能从一家好公司身上获益良多。

Monocle 相信制造业和手工业的力量,从2008年的金融危机我们就能总结出来,没有一个国家能够在只拥有服务业的状态下活下去,只有制造业和手工业才能让我们的社区、国家欣欣向荣、与众不同。

像伦敦这么贵的城市,融回来的钱可能根本不够缴太久的办公室租金,但这里的机会又最多,创业者该如何平衡这两点?

Tyler Brûlé:在大城市创业好处是这里同时是人才最集中的地方,《Monocle》伦敦办公室已经有 100 多名员工,员工所持的护照就达到 29 种之多。但伦敦恼人的地方在于,即使你每年赚 5 万到 6 万英镑一年,大部分的钱还是必须花去了租房子那里。

我们也有了许多解决方案,比如这几年流行起来的共用工作空间。但问题是,你是不是非要在大城市创业不可?在互联网发达的今天,你有一个好点子,一台手提电脑,就可以开始你创业了。我们在新书里写到一些虽然不是大城市,但也很适合创业的城市,比如美国的火奴鲁鲁,西班牙的 Palma,它们公司注册时间短,国际航班不少,地理位置优越,也是理想的公司总部所在地。

那么杂志本身呢?这还是门好生意吗?

Tyler Brûlé:对于一本优质的杂志来说,是的。《Monocle》的商业模式和其他全球发行的杂志不同,我们在全球范围内只有一个版本,不管你在香港,悉尼还是洛杉矶,买到的《Monocle》都是一样的。这对于广告主来说非常具有吸引力,因为它们不需要再根据自己品牌在每个市场的表现,而分别考虑该在哪个版本投多少页的广告,大大节省了它们的精力,提高了它们的决策效率。对于读者来说,好处则在于不需要读重复的内容,比方说,我在美国版《Vogue》看了一个故事,之后又在德国版《Vogue》看了一模一样的内容。从创刊到现在,我们没有在发行订阅上搞过一次促销、赠送,读者购买我们的杂志,就是喜欢我们的内容,愿意进行这项生活小投资。

《Monocle》没有做电子版,我们并不是对数字出版熟视无睹,只是我们认为,把内容搬到平板电脑上,这对于一本优质杂志来说不是个合适的做法。我们杂志使用了四种纸张原料印刷,目的是提供给每个读者独特的触感。基于这点,《Monocle》之前推出了电台 M24,电台是一种私密性很强的媒体形态,非常适合我们的读者群。你不需要总是成为媒体中的先锋,有时花更多的时间观察一下这个市场,然后再决定下一步如何行动会更好。
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