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三部女权反省之作: 女性糟糕的职业选择导致自毁前途


有时候新书看起来有点像公共汽车,等半天一辆都不来,一来就来三四辆。某个话题几年都没有出现值得注意的新书,然后突然一下同时出现三四本。眼下,有关女性问题的新书在美国就一下子冒出了好几本。今年早些时候,Facebook首席运营官谢里尔•桑德伯格(Sheryl Sandberg)出版了一本高调而引发争议的书——《向前一步》(Lean In)。该书鼓励女性努力追寻职场梦,并主张,高级别职位中女性如此罕见不应完全归咎于体制问题,还有一个原因是,女性糟糕的职业选择导致她们自毁前途。

一些女性对这本书深恶痛绝,她们反感富有的桑德伯格提出的任何建议。其他女性(包括我在内)则认为这本书很有说服力。无论如何,《向前一步》冲上了美国畅销书排行榜第一名,如今在全世界的销量已逾1百万本——这是个了不起的成绩。无数所谓的“向前一步”团体如雨后春笋般涌现,这些团体的目的是为职场中的女性提供支持。

但紧随桑德伯格那本(集可读性与实用性于一身的)新书之后,另一本由前美国国务院官员安妮-玛丽•斯劳特(Anne-Marie Slaughter)与人合写的书也将很快问世。这本书同样有可能引发争议,因为去年斯劳特曾写过一篇同样高调而惊世骇俗的文章,这篇文章的角度与桑德伯格略微不同。最值得注意的是,斯劳特坚称目前仍存在极大的体制阻力,阻止妇女“登上职场的顶峰”。她认为,这种阻力如此强大,以至于指望妇女仅仅通过努力(或者说“向前一步(leaning in)”)就能晋升是一种谬论。

不过,在斯劳特的新书问世之前,眼下甚至还有一本新书正在热销。这第三本惊世之作来自纽约巴纳德学院(Barnard College)院长徳沃拉•斯帕尔(Debora Spar),一位充满魅力的女性。这本书标题醒目,名为《女超人:性、权力和完美主义》(Wonder Women: Sex, Power and the Quest for Perfection),并且写作风格生动活泼,极具个人特色。不过该书与另外两本书一样,也试图回答一个重要问题:尽管最近几十年来女性在法律权利、受教育机会和职业选择方面的地位已“享受到”巨大提升,但西方商界和政界顶级职位中女性的身影依然比较罕见,这是为什么?

遗憾的是,斯帕尔并没有对这个问题给出特别简单的答案,或曰解决方案。她实际上在斯劳特和桑德伯格之间采取了中间路线。她声称,尽管有的女性确实是自毁前途,但其他许多女性则是被障碍重重的体制压垮的。不过,她提出的令人印象最为深刻的一条建议是,女性不应只知道“向前一步(lean in)”,还应放下得失心。她们不应力求完美,而应该接受一个事实:那些广告、女性杂志乃至一些围绕《向前一步》的辩论,向女性灌输的所有那些光鲜形象,是不可能完全实现的。她写道:“我们这一代人犯了个错误,我们努力为女权主义做抗争,并取得了许多胜利。然而在某种程度上,我们把这些抗争和胜利解读为完善自身的途径。我们把女权主义‘私人化’了,只关注自己的梦想以及那些不可避免的挫折。”她认为,女性如今必须打破“女性完美主义的迷思,代之以更具可行性和更灵活的梦想……这种梦想既承认女性的抱负,也承认身为女性所不可避免会面临的种种障碍”。
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这是个非常理性的观点。而且令人赞叹的是,斯帕尔和桑德伯格的写作风格都十分坦诚、也很有个性。比如说,斯帕尔开篇就讲述了她自己有关使用吸奶器的种种尴尬事。这样的故事会引发每一个跟我一样的女性的强烈共鸣,因为我们都曾在办公室用过这种不太体面的小工具。

不过对我来说,这几本书最有趣的地方在于,它们揭示了一种结构性大趋势的走向,即,它们凸显出女权主义事业(正如三位作者)在多大程度上正面临“中年期反省”。桑德伯格、斯劳特和斯帕尔成长于上世纪60、70和80年代,当时,社会反复向她们灌输的观念是,她们这一代女性面临的机遇是上一代女性做梦都无法想象的。她们的天分也如此之高,以至于她们理所当然地认为自己能够与男性平等竞争。如今,在攀至职业巅峰之后,环顾四周,她们才发现,一些事情并没有如她们想象的那样实现,她们比自己料想的更加孤独。

那么,这几本书的出版会不会带来什么实质性改变?遗憾的是,短期内恐怕不会。即便如此,我惊喜地发现,这几本书至少引发了更多辩论,尤其是在更年轻的女性中。我只希望欧洲也会出现一波类似讨论。我在伦敦和纽约都工作过,因此,真正令我震惊的是,美国社会对职业女性——特别是位居高位的职业女性——的接受度(仍)比伦敦高得多,美国的职业女性——包括位居高位的职业女性——也比伦敦普遍得多。因此,如今我特别期待的是,欧元区能有像桑德伯格、斯帕尔和斯劳特那样的女性,出版自己的富有个性又惊世骇俗的新书。至于这一点,所有期盼的目光都集中在两个人身上:安格拉•默克尔(Angela Merkel)和克里斯蒂娜•拉加德(Christine Lagarde)。
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