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一家美国企业,为何把GGM总部放中东?


笔者来到迪拜,发现这里不仅富有而神秘,还是个不折不扣的高科技城市,迪拜公主甚至愿意在IT企业上班,迪拜王子居然还是国企CIO(首席信息技术官)呢。难道这就是一家美国企业把全球新兴市场(GGM)总部设在中东的原因?

中东,独特的阿拉伯文化,丰富的石油储备,热带沙漠的地理环境,对于大多数国人来讲是个富有而神秘的旅游胜地。但如果一家美国IT企业将全球新兴市场总部设在这里,你是否多少有些诧异呢?

全球新兴市场,无非包括中国、印度、俄罗斯、中东、非洲等最具发展潜力的地区。在笔者印象中,多数美国IT企业的新兴市场总部都集中在中国、新加坡地区,而设在中东的还是头一遭。而且这家企业并不是那些喜欢独辟蹊径的硅谷初创公司,如果从1925年大名鼎鼎的贝尔实验室成立之日算起,它足足有90岁了!

Avaya,一家和两大通信巨头朗讯、北电有着千丝万缕历史渊源的美国企业。作为朗讯的企业网络部,它于2000年分拆独立上市,2007年以82亿美元私有化退市,随后,又以近10亿美元的价格收购北电企业网络业务。Avaya,也是思科在全球网络设备和融合通信市场最重要的竞争对手。正是这样一家企业,将全球新兴市场总部设在了中东的迪拜。

为什么呢?

作为中东的经济和金融中心,最富有的国际化大都市,纸醉金迷的生活,满街的高档跑车,全球最高的阿里法塔,通常是迪拜留给世人的印象。近日,笔者由于参加Avaya ATF技术大会来到了它的全球新兴市场总部——迪拜,发现这里还是个多数国人所不了解的高科技城市。

第一,这里微软、IBM、甲骨文的办公大楼建筑完全相同,并且比邻排列在一起。这让笔者有种似曾相识的感觉,记得《世界是平的》一书中,作者托马斯·弗里德曼来到印度新兴高科技城市班加罗尔时有这么一段描述:在该市中心的KGA 高尔夫球场上,他第一杆的位置居然是瞄准微软或IBM大楼。这种场面如今在迪拜再度上演,据悉,目前全球已经有愈千家高科技企业落户迪拜。

第二,这里仍在大举兴建豪华的酒店、商场甚至修筑人工岛,尤其是在阿联酋拿下2020年世博会举办权后,未来的建设规划将更为宏大,比如人家硬是要在沙漠上建起一片热带雨林。这无疑也为Avaya这样的网络基础设施企业带来了更多商机。

第三,这里还是欧洲、非洲和亚洲的印度、巴基斯坦等地的交通枢纽,每年都会举办多项国际性大型展会、博览会。“迪拜位于全球新兴国家的地理中心。”Avaya全球新兴市场总经理Nidal Abou-Ltaif也这样告诉笔者,“按照东南西北四个方位,它飞往中国、南非、摩洛哥都是9个小时,北到俄罗斯5个小时。” 其实,Nidal就来自中东,对于他来说迪拜还有另一层战略意义:与思科竞争,这个市场恐怕是必争之地。

第四,这里也更乐于接受新技术。和中国类似,由于新建设施较多,又没有旧有基础设施的牵绊,迪拜的IT人员更愿意接受创新的IT技术,比如用Avaya开放的SDN Fx技术去替代思科的产品技术。这不,在中东地区票选的最受欢迎网络企业排名中,Avaya就超过思科获得最佳网络企业的荣誉,以往超过思科的奇迹恐怕只在中国市场发生。又比如中国的新型VTM系统(即为银行自动柜员机增加视频功能,并与呼叫中心结合),引入到中东后也大受欢迎,现在,中国团队还可以直接为中东客户提供经验分享和技术支持呢。

第五,这里,阿拉伯妇女基本不带面纱,相较其他阿拉伯地区文化更为开放融合。更多的妇女甚至愿意出来工作,据悉,就连迪拜的公主也喜欢出来工作,而且就在IT企业上班喔,迪拜的王子还是某著名国企的CIO(首席信息技术官)呢。看看,王子公主带头搞IT,这个城市还不够高科技?在ATF大会现场,笔者就发现好几个阿拉伯技术美女也在认真记笔记(如照片所示),恐怕这在其他阿拉伯国家是绝无仅有吧。

这下该知道一家美国IT企业为什么会把全球新兴市场总部放在中东了吧。
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