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微软:安卓那么大,我不想让他独大


日前据国外科技媒体VentureBeat报道,微软已悄然收购创业公司了Double Labs。后者开发了一款名为Echo Notification Lock screen的Android锁屏应用;该应用允许用户在智能手机或平板电脑屏幕锁定的情况下,也能够正常阅读信息和通知。

对于微软这样的科技巨头而言,收购一家小公司并不是什么惊天动地的事情;但此次收购很容易再次让我们联想到微软近年来在Android领域的频频动作。这些一连串动作的背后,实际上承载了微软在全新的发展战略下“全面向Android进军”的野心。

移动为先,Android为先

毫无疑问,微软依旧是桌面操作系统领域无可争议的主导者;但是在移动操作系统领域,微软却是地地道道的小弟,而Android在移动操作系统领域的地位正好相当于桌面操作系统领域里的Windows。所以当微软决定在“移动为先,云为先”的发展战略下涉足Android阵营的时候,它的身份只能是一个实力雄厚的开发者。

正因为如此,作为开发者的微软必然要将自家除了操作系统之外的其他办公软件、云存储等服务搬运到Android上来。于是,微软先是在今年4月份正式发布了适用于Android平板的Office,接着又在今年6月底推出了适用于Android智能手机的Office;二者都包含了三款独立的Word、Excel和PowerPoint应用程序,而且都是完全免费的。除了Office软件,微软也同时针对Android的界面风格和交互方式对旗下的云存储工具OneDrive进行了优化升级。

这样一来,实际上微软是通过Office和OneDrive在Android系统上建立了一个用以实现文档的查看、编辑、云端存储和分享等功能的相对独立和自足的办公应用小组。这个小组可以很简单和高效地帮助用户实现文档的功能,再加上微软在桌面Office领域的深厚积累和巨大影响力,使得Android版Office深受用户的欢迎,几乎是Android用户操作文档时的第一选择。

除了杀手锏Office,微软还在Android上推出了Bing搜索、Bing词典等应用,但由于微软在这些应用背后的相关领域并不处于优势地位,所以这些应用的性质更像是为用户提供了更多的使用选项,并不足以给Android背后的Google造成实质性的冲击。

但是微软并没有因此而放弃在Android系统上继续安营扎寨。OneNote、Outlook、Office Lens、Microsoft Account等种种以前只出现在自家Windows Phone系统上的应用全部都出现在了Android上。甚至包括微软备受好评的高科技语音助手——Cortana,也已经开始在Android系统上内测。

到这里微软的目的其实已经很明白了。在传统互联网时代,微软在Windows操作系统之上额外附加了很多微软服务;而靠着在Windows操作系统上的实际垄断地位,这些服务被众多Windows用户自然而然地接受和使用。这样一来,在传统PC上微软的确是无处不在。而到了移动互联网时代,微软在移动操作系统领域不再具备优势,而那些原本依赖Windows操作系统分发的微软服务也不再具备天生的用户接受度。

所以,微软为了继续在移动端和移动互联网时代获得用户,最好的做法就是将这些微软服务独立出来,以独立应用的形式出现在其他平台上。这些应用组合在一起,其实就是一个“飘流在Android大海上的微软服务小岛”,这个“微软服务小岛”的影响力虽然不如以往,但却是不容忽视的。

简单地说,微软就是试图通过开发搭载微软服务的各种应用在Android上获得存在感和用户参与度,从而继续维持用户的品牌忠诚度和使用黏性。这种做法是弥补性的,但却是非常有必要的;它完全符合微软“移动为先、云为先”的新战略。

微软的野心

但是如果我们简单地认为微软只是想在Android上安安静静地做一名开发者,那就大错特错了;实际上,微软对Android有着更大的野心。

我们从以下几个商业行动来看以下微软在Android上的布局:

一、收购Acompli

2014年12月初,微软宣布收购Android和iOS电子邮件客户端Acompli,试图以此来增强旗下Outlook应用的Android和iOS版本客户端的使用体验。果然在2015年3月,微软在Android平台上推出了新版本的Outlook应用,同时Acompli停止服务;而新版的Outlook继承了Acompli的简约界面和邮件筛选、日等诸多功能,大大提升了用户体验。

鉴于移动互联网时代电子邮箱对于用户的重要意义,微软推出全新的Android版Outlook的用意已经不仅仅是提供电子邮件的收发服务那么简单。对于用户而言,一个邮箱就意味着一个网络身份ID;而且这个ID被使用于用户的选择的各项网络服务中。所以,微软之所以如此用心地提升用户的电子邮箱使用体验,本质上还是为了在Android领域赢得用户。

二、收购Double Labs

就在7月底发布Windows 10桌面版的那段时间前后,微软却开始内测一款名为Arrow的Android桌面启动器。且不说Arrow启动器的具体使用体验如何,但是它却明显地暴露了微软想要“占领Android桌面”的野心。Android启动器的本质意义就是从界面风格、交互方式上对Android系统的使用体验进行自定义改进;而Arrow启动器无疑是微软对于Android最显眼同时也是最具侵略意味的另一种介入。

不用说,微软此番收购Double Labs,其用意自然也是不言而喻的。微软实际上是试图通过对Double Labs的收购来提升Arrow启动器的使用体验;这与之前微软收购Acompli以改进Outlook的做法如出一辙。

三、与Cyanogen合作

目前,关于微软和Cyanogen合作的最新消息是:就在几天前,外媒报道Cyanogen计划将微软的语音助手Cortana深入整合Cyanogen OS中。这不难让我们联想到:今年4月份,Cyanogen已经和微软达成预装协议,将在其基于Android深度定制的操作系统Cyanogen OS当中预装和深度集成微软旗下的包括Office、Outlook、Skype、Onedrive等在内的一系列软件和服务。

如此一来,至少在Cyanogen OS上,微软包括语音助手在内的一系列配套服务已经足以取代Android的“亲爸爸”——Google了。要知道,Cyanogen目前已经化身为全世界最有影响力的第三方AndroidROM定制商,其客户包括印度本土的手机厂商Micromax和中国手机厂商ZUK等。这就意味着,通过与Cyanogen OS的合作,微软已经事实上“侵占”了部分原本属于Google的Android“领土”。

四、在20多家厂商的Android平板上预装Office

今年5月份,微软宣布已经与20多家硬件合作伙伴签约,销售预装微软应用的Android平板电脑;相关应用包括Word、Excel、PowerPoint、OneNote、OneDrive和Skype。

这个合约的达成,实际上也是微软通过商业行为将扩大自身在Android领域的影响力的又一有力举措。

小结

很难说Android的开放性对Google而言是一件好事还是一件坏事:一方面,Google的确通过Android在移动互联网时代获得了极大的影响力;但另一方面,Google也因此而丧失了对于Android的实际控制权。而微软正是趁此机会大举侵入Android领域,上演了一出“鸠占鹊巢”的好戏。

也许微软自家的移动操作系统Windows Phone(后来将会改名为Window 10 Mobile)很难再打破当前由iOS和Android主导的移动操作系统格局;但是微软一样可以通过这一系列动作在Android领域里继续实现改变世界的梦想。毕竟Android那么开放,微软也可以去玩玩。
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