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顶尖商学院念MBA的日子:噩梦之后是精彩



当我们终于以最痛苦的姿态“挤进”世界顶级商学院,那么现在是开始享受生活的时候了。 但很多人从许多各式各样的书中了解到MBA的学习和生活是如此地充满挑战和压力,何以谈起“享受生活”?

MBA教学体系的自相矛盾加州大学艾文分校的MBA教授拉瓦诺说:“其实大多数MBA项目最困难的部分是怎样被录取”。 为什么这样说呢?原因是商学院的教学与职业发展的本质性的矛盾:不管是USNEWS(美国新闻周刊)还是BUSINESSWEEK(商业周刊)的排名标准,学生的就业情况对排名起着至关重要的作用。 那么商学院是严格对学生评分而影响学生的就业前途从而影响本校排名,还是给学生较高的分数使学生有利于找工作最终有利于商学院的排名呢?答案是显而易见的。 所以大多数商学院选择给绝大部分学生较高的分数,未能过关的学生是凤毛麟角的。  

事实上,大多数商学院给刚入学的学生上的第一节课不是如何学习课程,而是如何找到一个好的工作。 甚至在紧张的期末考试阶段,往往与大公司的面试是比考试优先的,商学院甚至可以调整考试时间来满足某些同学找工作的需要。 习惯于中国教学制度的人可能对这样的情况感到匪夷所思,但仔细考虑一下美国职业教育学院的目的就很容易想明白为什么这样了。  

美国的教育分为学术教育和职业教育。 我们通常所理解的去美国读博士或者读理工科大部分项目都是属于学术教育,目标是为社会提供科研和教育人才。 而职业教育的目标就是为社会提供某种职业的专门人才,例如美国的法学院、商学院和医学院。 对于这些学院的学生而言,负担高昂的学费是一项投资,目的也是毕业后找到合适的工作,所以相对于学习而言,就业显然是第一位的。 但商学院相对于法学院和医学院而言是有所不同的:法学院和医学院的学生在就业前需要参加考试获得就业资格,而商学院没有这样的考试,许多美国商学院教授和大公司正在呼吁也引入类似的考试,但最终是否得以实行还是遥遥无期的。  

  魔鬼般的第一学期虽然MBA教学体系的自相矛盾使商学院的目标着重于就业,为什么如此多的书籍和经历者谈到MBA学习经历时总是那么触目惊心:每天凌晨四点才能睡觉,繁重的案例教学法,巨量的阅读……这些都是事实吗?是否与本文前面分析相矛盾呢?这一切是为什么呢?

  一切从痛苦的第一学期谈起,设想一下一个中国MBA进入了梦寐以求的世界顶级商学院,他/她面对的是什么:来自世界各地的肤色各异的同学,他们有着共同的特性——充满自信,世界未来仿佛在他们的手中;荣获各种荣誉(包括诺贝尔经济学奖)的世界知名教授,他们甚至为许多国家的政府咨询——MBA们的点石成金者;来自财富500强的大公司的招募路演——世界的现在仿佛正在他们手中。 所有的这一切令人目眩,特别是对于来自“温良恭检让”之帮的中国留学生深刻地感觉到“Aggressive?外向的,有攻击性的?”一词的精确含义。 同时带来的是对自己的怀疑:我是否一样地优秀?

  随之而来的MBA第一学期课程几乎令所有人窒息,特别是对于那些没有商业或经济学背景的学生,几乎每一个学生在一个学期内必须完成微观经济学、统计、基础会计、基础金融等方面的商业基础课程(许多课甚至6个星期就结课考试了),并且大多数课程都采用案例教学法。 对于存在一定程度上语言问题的中国学生而言,上课时有时像一场噩梦。 虽然经过精心的准备,仍然难以像英语母语国家的学生一样尽情发言,而发言往往是成绩的一部分。 而课下的作业构成了MBA们最痛苦的回忆,堆积如山的阅读资料,读不完的案例,写不完的案例分析,很快又进入考试阶段。 这一切使MBA的第一学期淹没在无尽的紧张之中。 事实上MBA第一学期的巨大压力同样使英语为母语国家的学生难以应付,我的许多美国同学也经常怨声载道,无法应付繁重的学习压力,凌晨四点的学校中还经常看到许多学习小组在激烈讨论着作业。  

  这一切的原因是商学院课程设置的目的是让MBA们感受到真实商业竞争环境中的压力,事实上,从事投资银行行业的人员也同样经历每天工作平均多达14小时的环境。 商学院使你在第一学期就感受到以后就业的工作压力。 但这一切使我这样的中国学生几乎难以承受,因为我们没有任何把握自己能够最终得多少分数,是否能够坚持读下去。 所以到了考试阶段中国学生更是没日没夜的复习,即使考完了在分数下来前仍然忧心重重,但美国同学对于考试并不像中国学生压力那么大。 毕竟我们是从残酷的应试教育中存活下来的,即使MBA二年级的学生不断告诉我们:一切并不是想像的那样,仍然无法使大家放松下来。  

  噩梦结束了噩梦结束的时刻是MBA第一学期成绩下来的时刻,一切与想像的是那么的不一样,即使是那些最没有把握的课程也得到了不错的成绩。 我们终于明白了商学院的教学模式,虽然学习压力很大但只要你能坚持下来,几乎都能得到令人满意的成绩。 像耶鲁商学院,他的评分标准完全不同于国内的标准。 中国的学校往往以某个分数为标尺,例如60分,60分以下全都算不及格。 但耶鲁的标准是以平均值的方差来计算,正负两个方差之内的成绩都算过关,也就是说不管分数如何,保证95%以上的学生过关。 例如你即使某门课的成绩是30分仍然可能过关。 这一切使习惯于中国考试模式的中国学生感到非常的可笑,从此,很少有人对考试成绩担忧。  

  丰富多彩的MBA生活经历了第一学期噩梦的学生开始把握住MBA学习的特点,开始享受起生活的乐趣。 并且经历了第一学期基础课的学习后,以后的专业课是一种延伸,对大多数认真学习第一学期课程的人没有太多的困难。 虽然寻找工作仍然是件头痛的事,但MBA们把更多的时间从学习移向了社交和其他课外活动,人们开始享受起MBA带来的乐趣。 几乎每周商学院开始了PARTY不断的生活,人们以各种理由寻找在一起聚会的理由。 中国学生周末出去聚餐几乎成了惯例,寻找好的中餐馆成了中国MBA的一大挑战。 大学提供的各种各样的体育课像赛艇、高尔夫、马术也成了学生们的热衷对象。 如果没有找工作的压力,MBA第二年的生活对大多数人是完美的。   

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